Como Funciona o Sistema Digestivo dos Cavalos?


O cavalo ingere a ração com os lábios, a língua e ocasionalmente com os incisivos. Os cavalos são verdadeiros mestres da degustação gourmets: suas bocas contêm até 35.000 papilas gustativas.

Para efeitos de comparação, os humanos têm apenas 10.000. É, portanto, possível para o cavalo até mesmo separar partes dos alimentos que eles não gostam.

Na cavidade oral, o alimento é esmagado entre os molares e salivado bem. A insalivação da ração é muito importante para a maciez do alimento e para aposterior digestão.

No entanto, não há enzimas que dividam o amido na saliva, de modo que a pré-digestão ocorre apenas na cavidade oral, esmagando o alimento.

Portanto, o cavalo precisa de muito descanso e tempo ao comer. Um cavalo grande precisa entre 40 e 50 minutos para um quilo de ração.

Se o cavalo não tem tempo suficiente para sua alimentação ou está sob estresse, ele começa a concentrar os alimentos antes da digestão.

Alimentos concentrados, em particular, podem se acumular na entrada do estômago e levar a um bloqueio na faringe.

Estômago

O cavalo tem um estômago relativamente pequeno em relação ao seu tamanho corporal. O estômago de um cavalo pode conter entre 7 a 10 litros e pode até expandir para o dobro desse tamanho.

No entanto, isso é um grande fardo para o órgão, o alongamento excessivo leva a sintomas de cólica.

Para evitar isso, você deve saber o seguinte:

  • Se o cavalo teve tempo suficiente e descansou quando recebe a ração, o alimento amassado chega ao estômago bem picado e amolecido – e assim pode passar pelo estômago rapidamente.
  • No entanto, se o alimento não foi mastigado e salivado o suficiente, os sucos gástricos têm mais dificuldade em penetrar no alimento meio mastigado. A comida fica presa no estômago por mais tempo e a parede do estômago se estende demais.
  • É particularmente crítico se a ração concentrada for dada antes do feno. A ração concentrada fica então pesada e longa no estômago. Se o feno sair com muita água (saliva) por cima, o estômago enche mais rapidamente e causa dor abdominal – o cavalo começará a sentir cólicas.
    Portanto, é aconselhável dar o feno pelo menos 30 minutos antes da ração concentrada para que o cavalo já esteja cheio e a ração concentrada não seja mais engolida sem mastigar.

Intestino Delgado

O intestino delgado do cavalo tem 20 metros de comprimento, mas tem uma área de superfície muito maior devido às vilosidades (elevações em forma de dedo na membrana mucosa do intestino delgado).

Proteínas, gorduras e carboidratos facilmente solúveis são decompostos em seus componentes no intestino delgado. Para fazer isso, o fígado injeta bile nos intestinos.

Como o cavalo não possui vesícula biliar, que produz líquido em reserva, o fígado libera constantemente a secreção.

Devido à baixa atividade enzimática, a capacidade do cavalo de digerir o amido é bastante reduzida. Portanto, é importante que o cavalo seja alimentado com pouco e apenas amidos facilmente digeríveis, como os encontrados na aveia.

As rações com alto teor de amido de difícil digestão (por exemplo, milho) devem ser decompostas hidrotermicamente, o que significa que os grãos são amolecidos pelo calor e pela umidade e, portanto, mais digeríveis para o cavalo.

O amido que não foi digerido no intestino delgado viaja mais para o intestino grosso, onde perturba o equilíbrio da flora intestinal.

Os micróbios lá, que são necessários para a sobrevivência do cavalo, são mortos pela redução do valor do pH e processos de fermentação.

Portanto, é importante garantir uma boa digestibilidade do amido pré-cecal (na frente do intestino grosso) ao escolher a ração.

Principal Local de Digestão em Cavalos: O Intestino Grosso

Com cerca de 20 quilos de bactérias, o cavalo carrega todo um estado de auxiliares digestivos em seu intestino grosso, que são necessários para a sobrevivência do cavalo.

As bactérias precisam estar bem nutridas, caso contrário a flora intestinal ficará desequilibrada.

Em 33 a 44 horas, os microrganismos decompõem a polpa alimentar e as substâncias pouco solúveis da estrutura vegetal celulose, hemicelulose e pectinas.

Ao fazer isso, eles liberam ácidos graxos voláteis, vitaminas do complexo B e oligoelementos, que são absorvidos pela parede do cólon.

A alimentação fornecida determina a orientação das bactérias. Depois de se acostumar com a comida, elas se adaptam e se multiplicam.

As mudanças na alimentação devem, portanto, ser sempre tratadas com cautela, pois danificam as bactérias se realizadas de forma muito abrupta.

Além disso, rações inadequadas, como feno e silagem, podem perturbar o equilíbrio intestinal.

Quanto mais a polpa do alimento viaja no intestino grosso, mais água é retirada dele. No final, protuberâncias na parede do cólon dão às fezes o típico embolamento antes de serem expelidas.

Agora, você já conhece o funcionamento do sistema digestivo dos cavalos, e saberá identificar quaisquer problemas que possam estar atrapalhando uma alimentação ideal.

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