A Boca e os Dentes do Cavalo São a Primeira Ferramenta de Sua Digestão


A boca e os dentes do cavalo são a primeira ferramenta de sua digestão. Permitem a preensão dos alimentos, a sua mastigação, essenciais para uma boa assimilação. Problemas dentários são uma das principais causas de perda de peso em cavalos. Além disso, a dor dental também pode causar desconforto. 

É importante entender como funciona a boca do cavalo para entender melhor os problemas associados a ela e a manutenção necessária.

Anatomia da Boca do Cavalo e Como Funciona a Mesa Odontológica

O cavalo é um herbívoro, com um único estômago pequeno. Sua digestão é feita aos poucos, sem ruminação. Isso corresponde à sua dieta natural, que consiste em pastar entre 15 e 20 horas por dia, com uma mastigação muito lenta.

A sua mandíbula está adaptada a este tipo de alimentação, e é formada por:

  • 12 incisivos para cortar grama,
  • 12 pré-molares e 12 molares para triturar alimentos.
  • Os “dentes de lobo”, muito pequenos, estão localizados logo antes do primeiro pré-molar superior, são vestígios de um pré-molar adicional. Alguns cavalos têm dois (um à direita e outro à esquerda), outros apenas um ou mesmo nenhum. Eles são tradicionalmente removidos antes da decapagem porque podem ser sensíveis ao contato com a broca devido ao seu pequeno tamanho.
  • Os “dentes de porco” mais raros são o equivalente a dentes de lobo na mandíbula inferior.

Eles estão distribuídos igualmente entre os maxilares superior (maxilar) e inferior (mandíbula), com um grande espaço entre os incisivos e os pré-molares, são as “barras”.

Os dentes crescem continuamente (exceto os ganchos) e se desgastam pouco a pouco com os movimentos da mastigação.

Os potros têm dentes de leite, que caem na primeira semana de vida. Eles são substituídos gradualmente entre 1 e 5 anos.

Além dos dentes, os outros órgãos da boca são essenciais para a ingestão de alimentos do cavalo.

  • Os lábios, equipados com vibrissas, permitem a detecção e apreensão dos alimentos.
  • A língua, um músculo poderoso, participa da triagem dos alimentos e de seu movimento na boca do cavalo. Os alimentos rejeitados são evacuados ao nível das barras.
  • Os músculos mastigatórios são poderosos e conectam as mandíbulas para uma moagem eficiente dos alimentos.
  • A saliva é secretada em abundância pelas glândulas salivares para umedecer e melhorar a digestão dos alimentos.

Problemas dentários comuns em cavalos

A mandíbula do cavalo está perfeitamente adaptada ao seu modo de vida em seu estado natural.

Infelizmente, poucos cavalos têm um estilo de vida e dieta que chega perto disso hoje.

Em vez de pastar mais de 12 horas por dia, eles geralmente recebem uma ração de feno e ração concentrada.

No entanto, você deve saber que um quilo de feno é consumido em cerca de 40 minutos, ou entre 6 e 7 horas de mastigação para 10kg de feno (que é superior à maioria das rações distribuídas).O concentrado é mastigado pelo menos duas vezes mais rápido que o feno.O desgaste dos dentes do cavalo, portanto, tende a ser menos bom e menos regular.

Geralmente observamos o aparecimento de sobredentes, tipicamente localizados fora dos pré-molares e molares superiores e dentro dos pré-molares e molares inferiores.

Outros fatores favorecem problemas dentários em cavalos:

1 – Má conformação da mandíbula

O cavalo pode ter o maxilar superior mais avançado que o maxilar inferior, ou mais raramente prognata (o inverso).

O desgaste dos dentes do cavalo é então desigual devido à má oclusão. O primeiro pré-molar superior e o último molar inferior de um cavalo com essa condição corre o risco de cair porque não possuem um dente oposto para um atrito suave.

2 – Envelhecimento

Um cavalo mais velho é mais propenso a problemas dentários.

Em primeiro lugar porque o desnível de desgaste aumentará ao longo de sua vida se a manutenção da boca não for feita regularmente.

Depois, porque ele pode perder um dente, devido a uma infecção, a um trauma, ou às vezes simplesmente porque está no final de seu crescimento. O dente correspondente no maxilar oposto não se desgastará mais adequadamente e poderá crescer excessivamente, causando um degrau significativo na mesa odontológica.

Certos sinais devem alertá-lo para um possível problema dentário:

  • Seu cavalo come particularmente devagar,
  • Ele cospe pequenas bolas de forragem enquanto come,
  • Seus excrementos contêm grãos integrais ou fibras muito longas,
  • Ele perde peso,
  • Sua boca cheira mal e/ou tende a armazenar comida nas bochechas

Cuidados dentários em cavalos

O exame da boca do cavalo e sua manutenção devem ser reservados a um profissional, que utilizará alguma ferramentapara mantê-la aberta de forma segura.

De fato, se você puder abrir a boca dele para olhar para dentro pegando sua língua, recomendamos fortemente que você não aproveite a oportunidade para deslizar a mão para dentro.

Os danos nos molares do cavalo podem ser muito graves e, além disso, é necessário já ter palpado a boca de um cavalo para saber o que se procura.

Um exame anual da boca é recomendado para a maioria dos cavalos.

A raspagem dentária (que consiste em lixar os dentes em excesso) não é necessariamente necessária todos os anos, mas é melhor verificar a boca em vez de esperar mais um ano se o cavalo precisar.

O exame dentário e a raspagem, bem como a extração de dentes de lobo e de leite podem ser realizados por um veterinário de equinos ou por um técnico de prótese dentária de equinos.

Entretanto, quando houver necessidade de sedação ou anestesia local, somente o veterinário está autorizado a realizá-las.

Todos os demais atos da odontologia equina só podem ser realizados por um médico veterinário (em particular a extração de um pré-molar ou de um molar, que é um procedimento cirúrgico complexo).

O objetivo da raspagem dentária é remover os dentes ou pontas de esmalte que machucam a boca do cavalo para restaurar o conforto. Não deve ser muito invasivo, sob pena de atrapalhar a mastigação do cavalo, que precisa de um mínimo de alívio dentário para triturar os alimentos. O cavalo não deve apresentar nenhum sinal de desconforto após o tratamento.

A maioria dos profissionais usa uma grosa elétrica, que é mais eficiente e rápida do que uma grosa manual, mas também mais alta e mais impressionante para o cavalo e seu dono. A sedação pode ser necessária, não porque o tratamento seja doloroso, mas porque o cavalo pode ficar assustado e a raspagem não pode ocorrer se estiver muito agitado.

A manutenção da boca do cavalo faz parte dos cuidados essenciais a prestar a ele, da mesma forma que os cuidados com as patas ou a visita veterinária anual.

Em um cavalo envelhecido, no entanto, é mais fácil mantê-lo em boas condições com cuidados regulares e uma dieta adequada do que fazê-lo ganhar peso depois de perder peso. 

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